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跨越人类与动物的传染病:医生和兽医也许需要并肩努力

畜牧业 时间:2020-02-14 06:30:13 作者:莫敖坤
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[美]凯瑟琳·鲍尔斯

一场突如其来的疾病,将我们的命运和野生动物交织在一起。在肆虐中国的同时,新型冠状病毒肺炎已经波及全球20多个国家,使其成为全球公共卫生事件。这场与疾病的生死搏斗,让我们不得不再次反思人类与动物之间的关系。

在过去的一个世纪中,越来越多的传染病跨越了动物与人类的界限,人类从动物身上感染疾病的风险日趋扩大,让我们不得不正视这一日趋严重的问题。在美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)医学院心血管科主任、洛杉矶动物园医学顾问、医学博士芭芭拉·纳特森-霍格威茨(Barbara Natterson-Horowitz)看来,2005年的禽流感恐慌,2003年的重症急性呼吸综合征恐慌和猴痘暴发流行,1996年的埃博拉病毒侵扰,还有20世纪80年代晚期横扫英国的疯牛病带来的恐惧——奇特的人畜共通传染病一点也不新鲜。

芭芭拉在其著述《共病时代》中,通过对人兽同源学的研究,了解动物的健康状况,为人类身体及心理健康的改善和治愈提供了一个新的视角:“今天医学界最令人兴奋的新想法之一,是我们祖先认为理所当然而我们却不知怎的忘了的事——人类和动物会罹患相同的疾病。”

然而,芭芭拉同时指出,医学界与公共卫生界中间的分化对立正在让人类成为这种虚伪的受害者——兽医和医生很少站在平等的地位彼此沟通。1999年,西尼罗病毒大流行夺走了7条人命,造成62个确认病例的脑炎病变。之后,造成将近3万人生病,1000多人死亡。此外也造成许多动物伤亡:数千只野生与外来鸟类以及相当数量的马,均无声无息且未被计算过地死于这种病毒之手。

芭芭拉认为:“假如当年人类医疗机构愿意在一开始就听取兽医的意见,说不定很多人能因此获救。” 芭芭拉唯一庆幸的是,这个错误的判断成为了美国公共卫生界的一个转折点——已更名为美国政府责任署的美国国会总审计局事后提出了一个在当时相当惹人注目的提议:“兽医学界不应被忽略。”在这一呼吁下,美国疾病控制预防中心于2006年创建了全国人畜共通、病媒感染、肠道传染疾病防治中心(已并入美国新兴及人畜共通传染疾病防治中心),而特别具有象征意味的是,负责人是由一名兽医,而非医生。

芭芭拉认为,“通过并肩努力,医生和兽医也许能解决、治疗并治愈所有物种的患者。”

以下内容节选自美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)医学院心血管科主任、洛杉矶动物园医学顾问、医学博士芭芭拉·纳特森-霍格威茨和CNN专栏制作人、美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)医学叙事写作教师凯瑟琳·鲍尔斯共同创作的《共病时代:动物疾病与人类健康的惊人联系》一书,已获得出版社授权刊发。

 

《共病时代:动物疾病与人类健康的惊人联系》,[美]芭芭拉·纳特森-霍格威茨;[美]凯瑟琳·鲍尔斯著,陈筱宛译,生活·读书·新知三联书店2017年9月版。

 

1999年的夏天,纽约市皇后区空中出现了数百只歪歪斜斜飞行的乌鸦,然后它们突然暴毙,落在人行道上。特蕾西·麦克纳马拉(Tracey McNamara)不禁感到一阵恐惧。因为很少会有单一物种染病后突发死亡,而附近的其他动物却安然无恙。几个星期后,布朗克斯动物园(Bronx Zoo)中由她负责照料的外来鸟类开始大批死亡。麦克纳马拉心里清楚,某种禽鸟杀手正逍遥法外。如果她不能马上找出凶手,这个恶徒会将动物园里的全部鸟类尽数消灭,不留活口。

麦克纳马拉是布朗克斯动物园的兽医和病理学主任,她立刻着手做两件事。身为一个负责的员工,她打电话给纽约州野生动物保育官员,向他们通报在布朗克斯动物园出现了某种令人担忧的致命传染疾病。

可是麦克纳马拉也是个正经严肃的皇后区居民,拥有康奈尔大学博士学位,以及多年在显微镜下鉴别组织的经验,对鸟类疾病见多识广。秉持着特立独行的性情与对精彩医学谜团的热爱,她自己展开了调查。凝视着放大的载玻片直到深夜,身边摆满瓶瓶罐罐的两栖动物和外来爬行动物真菌的标本,麦克纳马拉寻找着线索,试图解开什么杀死她的鸟的谜团。有件事非常明显,这个凶手动作敏捷,无情冷酷,使受害鸟类的大脑无法正常运行,并且摧毁其他器官。鸟死于脑部大量出血和心脏受损,这强烈指向由某种病毒引发的脑炎(encephalitis)。但这是哪种病毒呢?

兽医和医生很少站在平等的地位彼此沟通

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