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世界穿山甲日:被人猎杀的穿山甲与潜伏的新冠病毒

科技资讯 时间:2020-02-22 02:13:38 作者:莫敖坤
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今天是世界穿山甲日。

每年 2 月的第三个星期六为世界穿山甲日,该活动由国际爱护动物基金会(IFAW)发起,宗旨在于让人们意识到穿山甲所处的困境,同时采取措施停止世界范围内对穿山甲的捕杀。

本文作者:庄时利和

1985 年,中英外交发生了两件大事。

第一件事是当年 5 月,中英两国互换批准书,《中英联合声明》自此生效;第二件事,则是当年 8 月,英国向中国赠送了 22 头麋鹿。

前者标志着香港的回归,后者标志着麋鹿的回归。

麋鹿,原产于中国长江中下游的鹿科动物,中国人更熟悉的名字可能是「四不像」。

头像马、角像鹿、颈像骆驼、尾像驴

麋鹿因此得名四不像

图片来源:图虫创意

由于气候变化以及人类捕捉,麋鹿在汉朝时数量就已经不多了。西方人于 19 世纪发现了这一外表清奇的动物,觉得非常有趣,便将其中一些运回了本国。

中国最后一批麋鹿散养在北京南海子的皇家猎苑中,后来猎苑毁于清朝末年的战乱,自此,麋鹿在中国灭绝。

麋鹿时隔百年,再回故土,这自然是件大事。在世界野生动物基金会的帮助下,时年八月,伦敦五家动物园提供的 22 头麋鹿通过专机运到了北京,它们被运至原麋鹿苑,这是麋鹿在中国最后消失的地方。

经过两代人的探索和努力,麋鹿在中国的数量已经增长到了六千多头,占到了全世界数量的 86%。

从最初的灭绝,到后来的濒危,再到现在的种群逐渐恢复,麋鹿成为全球生物多样性保护的成功典范,中国人民也在野生动物保护的长卷上,写下了值得骄傲的一章。

麋鹿在中国的恢复,既要感谢国际友人的捐助,也得益于中国自上而下对野生动物保护的重视。1985 年,为了做好麋鹿回家工作,中国专门设立了中国麋鹿基金会。

中国麋鹿基金会,便是中国生物多样性保护与绿色发展基金会(绿发会)的前身。

过去三十载的大多数时候,这个公益组织一直在做着中国的生物多样性的保护工作,并不在公众的关注重点内。而直到去年年中发生的一件事情,把绿发会推上了舆论的风头浪尖。

2019 年 6 月 8 日,经过长期观测,绿发会宣布,中华穿山甲已在中国大陆地区功能性灭绝,而主要原因是人为因素。

功能性灭绝,意味着一个物种的种群数量已经难以恢复,也几乎不可能在野外继续繁衍。

这一消息在中国互联网上引发轩然大波,网友们很快分为两派,一派是支持绿发会的,要求加大对穿山甲的保护力度,毕竟一种濒临灭绝的动物在中国还只是二级保护动物,这教人匪夷所思。

但人数更多的一派,则是在质疑这个声明,认为绿发会并没有资质宣布「功能性灭绝」,况且这个论断也为时过早,这几年国内还是有观测到野生中华穿山甲的零星消息。甚至有一些网友认为绿发会的声明,动机不纯。

但无论是支持还是质疑绿发会,人们总无法回避的一个事实是——

中华穿山甲,真的快没了

穿山甲,古老的哺乳动物,在地球上存在了至少 5000 万年,也是鳞甲目下面唯一的动物。目前世界上一共现存八种穿山甲,四种在亚洲,剩下四种在非洲。

中国境内的穿山甲主要是中华穿山甲(Chinese pangolin),另外两种穿山甲是马来亚穿山甲、印度穿山甲,但仅有零星的数量见于云南的边境。

图片来源:图虫创意

英文 Pangolin 这个词,来自于马来语 penggulung,意思是卷轴。穿山甲在受到威胁的时候,就会卷成一个球保护自己。

穿山甲是一种进化程度比较低的哺乳动物,没有牙齿,视觉也很差,主要通过高度发达的嗅觉来寻找白蚁,穿山甲没有任何攻击能力,爪子只能用来挖洞,背上高度角质化的鳞片是它们唯一的保护。

然而正是挖洞的能力,给了人们清奇的想象,也给了穿山甲带来了灭顶之灾。

可能很多人不知道,穿山甲是这个星球上非法交易最多的野生哺乳动物,每 5 分钟就有 1 只穿山甲被人类捕捉。而这些非法捕捉流向的终点,主要是中国和越南。

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