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肺癌可分为四类,恶行程度不同

生物技术 时间:2019-11-28 11:39:19 作者:莫敖坤
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肺癌是世界死亡人数最多的癌症,每年在全球造成超过 100 万人死亡,早就被世界卫生组织 WHO 视为人类健康的一大威胁。目前已知肺癌并非单纯的一种疾病,根据癌细胞分化程度和形态特征可将肺癌粗分为两大类:「小细胞肺癌」及「非小细胞肺癌」。后者还可再细分为「肺腺癌」、「鳞状上皮细胞肺癌」、「大细胞肺癌」。不同种类肺癌的治疗方式以及其对治疗的反应各不相同,以下是各类肺癌的相关资讯。

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小细胞肺癌

小细胞肺癌因为细胞质的部分很少,所以细胞较小因此得名。在中国,小细胞肺癌约占所有肺癌病患的10%~15%,欧美则占四分之一。小细胞肺癌肿瘤通常出现在较大的支气管上,形成与抽烟关系极为密切,90% 以上的病患是长期吸烟的老烟枪。与非小细胞肺癌相比,小细胞肺癌生长速度较快,也较恶性。少数患者发现时肿瘤仍小且尚未侵犯到淋巴结时,可选择以手术切除。但因为小细胞肺癌恶性度高,容易转移,手术后仍需化疗。若发现时肿瘤已较大则不考虑手术切除,虽然这些病患起初以化学药物治疗时多半都会有效,有些病患的肿瘤能完全消失,但是通常一年内就产生抗药性而复发 ,能活超过 5 年的患者不到 5%。小细胞肺癌的癌细胞通常没有发生 EGFR 突变,因此常用于治疗肺癌的标靶药物并不适用这些病患。而免疫治疗则是令人期待能治疗小细胞肺癌的方式,相关临床试验已于全球各地进行。

肺腺癌

我们肺癌病患人数最多的是肺腺癌,约占总数一半。而女性肺癌患者更高达 80% 为肺腺癌。吸烟的族群罹患肺癌时有些时候会是肺腺癌,而非吸烟者罹患肺癌时则大部分属于肺腺癌。肺腺癌的肿瘤通常出现在支气管较深部位,癌细胞生长速度较其他种类的肺癌细胞慢。若早期发现肺腺癌时,通常可以手术切除治疗而得到不错的疗效。但由于较早期的肺腺癌没有明显症状,若没有定期癌症筛检并不会发现,有些病患甚至出现头部不适才发现原来肺腺癌已发生脑转移。某些肺腺癌病患经基因检测后若证实其癌细胞 EGFR 突变为阳性,则可使用 EGFR 标靶药物治疗延长生命。就算肿瘤产生抗药性仍有第二、三代的标靶药物可使用,此外新一代的药物仍不断开发,并朝向使肺腺癌成为一种慢性病而不会致命的方向迈进。

鳞状上皮细胞肺癌

鳞状上皮细胞肺癌发生也与吸烟有很强的相关性,肿瘤通常出现在较大的支气管,因为癌细胞的形状较扁平,显微镜下观察时状似鱼鳞而得此名。癌症初期常因阻塞气管而导致咳嗽、呼吸困难、胸痛以及肺炎等,而癌细胞生长较为缓慢因此恶化较慢。若较早发现罹患此癌,可以手术或放射线照射治疗,当癌细胞侵犯至淋巴结则以化疗搭配放疗为主。虽然此癌并不具有 EGFR 突变,FDA 最近通过一项 EGFR 的标靶药物(necitumumab),透过抑制 EGFR 蛋白质表现量去治疗转移性的鳞状上皮细胞肺癌。此外,FDA 也已核准抑制血管新生药物 ramucirumab 可与化疗药物合并,用于治疗化疗失效的病患。最新发展的免疫检查点抑制疗法对某些癌转移的末期病患效果非常好,甚至使肿瘤完全消失。但现阶段免疫疗法的药价昂贵,并非一般家庭有能力长期负担。

大细胞肺癌

大细胞肺癌病患人数是所有肺癌病患的 10% 以下且多出现于男性,顾名思义这类型的癌细胞比较大。 因为生长快速、转移能力强,发现时常常肿瘤已经很大且是晚期癌症了。此外,这类肿瘤还小时就具备转移至其他器官组织的能力,非常恶性。大细胞肺癌病患初期症状是呼吸短促、虚弱、肩膀背部疼痛,晚期时则会有久咳不止、咳血等情形。某些癌细胞还会分泌贺尔蒙类的物质而使男性胸部变大。 治疗此类癌症的原则与其他肺癌类似,但由于大细胞肺癌较恶性,因此治疗效果较差。

吸烟是已知一项造成肺癌「可被预防」(preventable)的因素,随着世界各国鼓励戒烟及拒绝二手烟,烟害造成的肺癌比例已开始逐年下降。然而肺癌却有年轻化的趋势,有些病患竟然只有 30 多岁!此外女性吸烟人口减少较不显著,导致女性肺癌在所有肺癌患者的比例越来越高。由于肺癌初期常没有严重症状,等到身体严重不适时常已是晚期而较难治疗。因此若能定期接受癌症筛检,尽早揪出癌症,早期发现、早期治疗将是战胜癌症的不二法门。

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