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科学家发现:癌症治疗药物反应的关键,曾被认为是垃圾的基因序列

生物技术 时间:2019-11-28 15:25:30 作者:莫敖坤
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据《细胞》杂志4月3日发表的一项研究表明,在癌症肿瘤中,基因材料的测序过程中所遗留下来的基因可能会携带重要的信息,说明为什么只有一些人会对免疫疗法做出反应,这可能比正在测序的材料更有价值。

对一种名为“信使RNA”的癌症肿瘤的遗传物质进行测序已经改变了个性化癌症治疗方法,并揭示了早期发现的生物标志物。这一领域的进步改变了科学家对健康组织和肿瘤之间差异的理解。

迄今为止,肿瘤的基因表达通常是通过捕获信使RNA来获得的;然而,它们只是检测到的分子的一小部分。一种被称为非编码RNA的不同类型的RNA,长期以来被认为是“垃圾基因”,并被排除在测序过程之外。然而,遗传学的最新进展表明,许多非编码RNA可以携带重要的细胞生物学功能,而一种被称为重复元素的RNA可以与免疫系统相互作用,这对于开发新的和个性化的癌症免疫疗法很重要。

在他们的研究中,研究人员使用了一种称为总RNA测序的过程来识别许多非编码RNA,这些RNA通常不会被更常见的测序方法检测到。他们发现,这些RNA中有一些是在对膀胱癌患者的检查点阻断免疫疗法作出反应的肿瘤中明确表达的,而另一些则与免疫系统感知到的肿瘤相关。

该研究的资深作者说:“我们的结论表明,肿瘤中非编码RNA,尤其是重复性元素,被低估了。我们认为,关键的发现将来自于分析肿瘤的非编码RNA与免疫系统的相互作用。”

这项研究的一个具体发现是,非编码RNA中的一个重复元素是对PDL1抑制剂(一种癌症免疫治疗药物)免疫治疗反应的较好的预测因子,而非某些患者的常规免疫信号。这对未来研究非编码RNA如何成为癌症治疗的新靶点以及它们如何影响患者对癌症治疗的反应有影响。

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