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老年痴呆症研究取得系列进展

生物技术 时间:2019-12-15 04:09:11 作者:莫敖坤
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阿尔兹海默症.jpg

阿尔茨海默症(Alzheimer’s disease, AD,俗称老年痴呆症)是老年人群健康的重要威胁。随着我国人口老龄化进程的加快,老年痴呆症不仅引发了严重的社会问题,还给患者家庭带来了沉重的负担。国家自然科学基金委员会高度重视对老年痴呆症基础研究的支持,在老年痴呆症发病机制、早期诊断、治疗干预和研究平台建设等方面开展了多种形式和项目类型的资助,取得了良好的资助成效,为老年痴呆症治疗方法的最终攻克奠定理论基础和实验依据。

阿尔茨海默症是老年痴呆的最常见类型,严重影响老年人的健康,已经成为老年人第六大死亡原因。目前我国65岁以上老年人中有900万患有老年痴呆症,随着我国人口老龄化的加速,患者数量将持续攀升。调查显示,全世界每年有460万老年痴呆症新发病例,预计到2040年全球将有8110万老年痴呆症患者。老年痴呆症已成为危害老年人群健康和影响社会可持续发展的主要疾病之一。

多年来,国家自然科学基金委员会(以下简称“基金委”)在老年痴呆症发病机制、早期诊断、治疗干预和研究平台等方面进行持续支持和战略引导。在科学基金的资助下,我国学者通过源头创新、国际合作、学术交流、平台建设等多种形式,在老年痴呆症的发病机制研究、早期诊断标志物筛选、治疗新策略探索及大数据库共享平台建立方面均取得了丰硕的成果,同时培养了一批致力于老年痴呆症研究的杰出科技人才和优秀中青年科技创新团队,为进一步深入合作,携手在老年痴呆症研究领域攻坚克难奠定了稳固基础。

一、加强前瞻布局,及时启动并不断加大对老年痴呆症研究的项目资助

早在20世纪90年代,基金委在“支持基础研究,坚持自由探索,发挥导向作用”的战略定位引导下,就启动了对老年痴呆症研究项目的支持,期间资助老年痴呆症项目33项,经费合计386.5万元,为老年痴呆症基础研究奠定良好基础。

2001年至2005年,资助老年痴呆症研究项目74项,经费总额是前一阶段的3.9倍,达到1506.4万元。随着我国人口老龄化趋势加快,基金委进一步加大对老年痴呆症研究的资助力度,

2006年至2010年共资助研究项目246项,总经费达到7814.5万元。进入21世纪第一个10年,我国人口老龄化程度进一步加剧,应对老龄化社会的健康问题日益紧迫,基金委在老年痴呆症领域的资助力度进一步大幅加大,

2011年至2017年间资助项目数量达到1115项,资助经费达到57247.5万元。

20多年来,科学基金共资助老年痴呆症研究项目1468项,资助领域涉及基金委7个学部49个一级学科代码,资助项目类型包括国家杰出青年科学基金、重大研究计划、国家重大科研仪器研制项目以及海外或港、澳青年学者合作研究基金等在内的14类项目,支持包括华中科技大学、上海交通大学、复旦大学在内的253个依托单位开展老年痴呆症相关科学研究。

二、开展国际合作,共同聚焦全球健康与发展重大挑战

为广泛利用国际科研资源,提高科学基金资助项目国际影响力,更好更快地推进老年痴呆症科学研究,基金委2011年和2012年,与加拿大卫生研究院实施两轮老年痴呆症及其相关病例的合作项目征集,推进老年痴呆症研究双边合作网络建设和科学前沿探索。在国际合作项目资助下,中加科研团队通过互派研究人员、举办学术会议、共建科研平台等多种合作方式,在老年痴呆症的发病机制、早期诊疗和研究平台建设方面优势互补、资源共享,取得系列科研成果,培养一批致力于老年痴呆症研究的优秀中青年科技人才,为中加双方进一步深入科研合作,携手在老年痴呆症领域攻坚克难奠定了稳定的基础。

2017年,中加双方进一步整合科研资源,在全球慢性病联盟(GACD)合作框架下,共同资助开展针对中低收入国家以及发达国家弱视人群的精神健康及老年痴呆症研究。

三、资助成效显著,老年痴呆症研究取得系列重要成果

1、聚焦老年痴呆症发病机制,为临床治疗奠定理论基础

老年痴呆症的两个重要病理特征为脑组织内大量β-淀粉样蛋白(Aβ)聚集形成的老年斑和以磷酸化Tau蛋白为主的神经原纤维缠结,目前国内外对Aβ和Tau蛋白引发老年痴呆症的机制尚不完全清楚,因此找到老年斑和神经原纤维缠结产生的原因是预防和治疗老年痴呆症的关键。在科学基金资助下,Aβ异常产生的分子机制取得新突破,研究结果为揭示唐氏综合征、铜、铁代谢失衡和p75NTR/p75ECD 失衡等与老年痴呆症发病机制之间的关系提供有力证据。发现Tau蛋白参与老年痴呆症的新机制,深入阐明Tau蛋白在老年痴呆症发展中的关键作用,证明以异常铁离子为靶点的药物可以有效预防老年痴呆症。发现老年痴呆症学习记忆受损的新机制和新通路,阐明Tau蛋白异常聚集引起突触功能损伤的分子机制。研究成果刊发在包括Nature Medicine,Molecular Neurobiology,Journal of Neuroscience等在内的国际著名医学领域期刊上,为老年痴呆症防治和寻求有效治疗手段提供新线索和新靶点。

2、探索老年痴呆症治疗新策略,为老年痴呆症防治带来新曙光

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