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如果没有转基因,中国人穿什么又吃什么?

生物技术 时间:2019-12-16 08:57:41 作者:莫敖坤
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如果没有转基因,中国人穿什么又吃什么?


关于转基因这个话题,我们已经听过了太多的科学或恐吓。在不置可否的科学争论之外,有个问题更为切要——中国和中国人到底能不能离得开转基因?

以下的三个故事或许能够回答这个问题。

橙子的不治之症“黄龙病”,美国人也只能依靠转基因

《星际穿越》这部科幻电影里,设想地球上的植物遇到了一种可怕的枯萎病,让植物都死掉了,地球也没法住人了,必须向外太空进发。这种能让地球灭绝的植物病到底会不会出现,目前还看不出来灾难降临的迹象。毕竟是科幻电影,非要讨论科幻电影的假设靠不靠谱,本身就是一种不太靠谱的事情。

不过在真实的地球上,确实有很多疾病会让特定的植物大面积消失。比如世界上最受欢迎也是产量最大的水果——橙子,就面临一种枯萎病的侵袭,叫黄龙病。这种橙子的绝症最早是在中国发现得,英文名字也叫“Huang Long Bing”,简称HLB。在美国研究橙子的的Vincentheo说,听全世界各种口音念“黄龙病”这三个发音真是非常好玩的事情。

橙子得黄龙病的原因是感染上一种叫“亚洲韧皮杆菌”的病菌,这种病菌是通过到木虱传播的。这种小虫子在一棵橙子树上吃嫩芽,如果这棵树感染了“亚洲韧皮杆菌”,那么这只小虫子跑去吃其它橙子树的时候就把黄龙病传播开了。

美国的佛罗里达州是大量种植橙子的地方,美国70%的橙子都产自这个州。2005年的时候,黄龙病终于传播到这里。得上黄龙病的橙子树,结出的橙子又酸又小,既不能吃也不能榨果汁。而且感染上以后没有治的办法,只能把树砍倒烧掉。随着黄龙病扩散,佛罗里达州很多橙子果园实在没有办法,只能把橙子树全部烧掉改种蓝莓。从2006年开始,佛罗里达的橙子产量越来越少,橙汁的价格越来越高。面对黄龙病这个橙子的绝症,总得想点办法,否则拖下去就没有橙汁可以喝了。

第一个办法:寻找有抵抗力的橙子树

首先想到的办法肯定不是转基因,是能不能找到对这种病有抵抗力的橙子树。每种植物都有很多个品种,有的可能味道好,有的可能产量高,有的可能耐寒耐旱。橙子的品种也很多,美国的橙子和中国的橙子样子就完全不一样。先别管味道好不好,如果能找到对黄龙波有抵抗力的橙子树,先把那些容易感染的品种换掉,还是能解决问题的。

但是这条路走不通。不仅是橙子,像柚子、柠檬、桔子、芦柑等等柑橘属的植物,全部对黄龙病没有抵抗力。也就是说,不管是美国的橙子树,还是中国的橙子树,全世界就找不到能抵抗黄龙病的树种。

为什么会这样?是因为那些看起来和橙子差别很大的水果,柚子、柠檬、桔子、芦柑等等都和橙子是亲戚。这些柑橘类的植物曾经让植物学家们非常头疼,他们到底应该分成几类呢?

解决这个问题的正是基因。人类发现基因这个东西之后,就可以根据两种植物基因的相似程度去判断它到底是什么来历。科学的结果让植物学家们非常吃惊,除了枳和金橘,就是“橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳”的那个枳和个头一点点的金橘,剩下的橙子、柚子、柠檬、桔子、芦柑统统是三个野生品种杂交的结果。

柑橘属的植物看着种类挺多,内部之间的关系非常混乱,都是近亲杂交出来的亲戚。所以它们的弱点也都差不多,目前没有发现任何一种柑橘属的植物对黄龙病有抵抗力,找有抵抗力的橙子树这条路行不通。

第二个办法:杂交

既然找不到直接能抵抗黄龙病的橙子树,那也别着急用转基因啊,能不能用杂交的办法把抵抗黄龙病的橙子树培育出来?像袁隆平配需杂交水稻那样,想各种办法去把这种抵抗力去培育出来。虽然有很多人反对转基因,但是这些人一般都不反对杂交。像袁隆平培育出的高产水稻,就是杂交出来的;美国的橙子,也是杂交出来的。虽然杂交过程中交换了基因,但是这个过程毕竟是自然的,听起来就不像转基因那么可怕。

可事实上,听起来感觉很安全的杂交,和听起来不太安全的转基因,都是人类育种的方法。农业有种子可以种地就够了,为什么还需要专门育种呢?是因为植物不能满足人类需要的时候,就要想办法把需要的特征组合起来。比如人类是既想要柚子的大个头,又想要橘子的好味道,就杂交出橙子。这个过程没什么神秘的,植物的所有特征都是基因决定的,杂交也是把基因组合在一起的过程。

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