首页 > 生物技术 >>正文

癌细胞有哪些特性,为何能在人身上霸道横行?

生物技术 时间:2020-02-20 13:42:51 作者:莫敖坤
【http://www.globalcon.cn - 中国农业科技网】

image.png

【Technews科技新报】癌症是中国人最重要的死因,人们往往“谈癌色变”。有些人生活过度紧张怕东怕西,深恐癌症上身;有些人干脆避而不谈,以为自己绝不可能得到癌症。事实上,多数癌症都是逐渐形成的“慢性病”,许多癌症患者的存活率还较末期糖尿病、心血管疾病患者高。因此面对癌症,人们应尽量理性对待。癌症医学的进展一日千里,随着人类对癌症细胞特性的认识越来越透彻,成功治愈癌症的比率也将不断提升。

所有的癌症都是由人体正常细胞演变而成。细胞是组成人体结构及生理功能的基本单位,健康的人体估计约由 37万亿个细胞组成,此数目为地球 74 亿人口的 5,000 倍。不同器官组织的细胞各有其功能:神经细胞在几十毫秒内就能将讯号传送到身体各个角落;红血球经由血液循环将氧气运送到全身各处;肠道细胞吸收身体所需的养分;各种内分泌细胞释放不同的贺尔蒙以调节各器官的功能维持体内新陈代谢平衡;表皮细胞筑起身体最外层的保护屏障;肌肉细胞提供个体、器官组织运动能力。各种细胞必须各司其职、彼此协调,才能维持身体正常运作与健康。如同地球上总会有自私自利的坏人,人体由如此庞大数量的细胞组成,因此某些正常细胞脱离正轨、演变成癌细胞的机会并不小。

组织、企业运作要有效率,员工必须遵循一定的规范。谁上班时不会偶而偷点小懒、处理点私事或上上社交网站,但只要还有点羞耻心,多数时间用来处理公务,公司还是能顺利运作,永续经营下去。最怕的是当组织日渐庞大时,出现一些不事生产的冗员,甚至结党营私日渐壮大,还蒙蔽企业内部的监督系统,无所忌惮的掏空组织,最后再大的企业也会毁于一旦。病患体内的癌细胞犹如企业内的坏员工,它们已不再执行正常细胞应有的任务,反而在人体内不断抢夺有限的养分、扩充势力,挤压正常细胞的生存空间。当人体再也承受不住坏细胞的自私自利时,生命只能提早走向终点。

以下是 6 项科学家累积数十年研究发现的癌细胞主要特性,说明它们为何能在病患体内如此霸道横行。

癌细胞会异常增生

人有一定的寿命,细胞也是如此。某些白血球的寿命仅约 10 小时,骨头细胞的寿命则可长达 30 年。为了弥补细胞日常的耗损,各器官组织的干细胞(前驱细胞)必须进行细胞分裂,以产生新细胞继续执行身体所需功能。在成人体内,细胞的新生与死亡必须达到完美平衡,若补充不足则器官的功能会退化,新细胞补充过盛则会使器官异常肥大。因此人体内所有细胞要进行分裂与增生时,都会受到严格的管控与调节。

自发性的异常增生是癌细胞最广为人知的特性。正常的细胞只有当接受外来讯号(荷尔蒙、生长因子)刺激时才会细胞分裂,而癌细胞不须依赖这些刺激就能持续生长。这主要由两个因素所致。

自行分泌生长因子或细胞内促进细胞生长的机制异常亢进

细胞内有许多扮演促进细胞生长角色的蛋白质(如 Myc、EGFR、Ras),若细胞内的 DNA 遭受损害发生突变后,使这些“原致癌基因”的表现上升或活性增加时,就有可能使细胞自发性增生。许多癌细胞还能自行分泌促进细胞增生的生长因子(如 TGF-α、IGF),如此就无须外来刺激,即可自发刺激自己细胞分裂。

细胞内抑制细胞生长的机制损坏

细胞内也有许多扮演抑制细胞生长角色的蛋白质(如 p53、pRb、PML),当基因突变使这些“抑癌基因”失去了原有的功能或表现量下降时,细胞就有如煞车失灵汽车,无法阻挡细胞分裂持续进行。

要强调的是,若癌细胞只是单纯不断增生通常不足以致命,虽然肿瘤长大会压迫、阻塞周围组织而影响器官功能造成身体不适,但只要肿瘤细胞不要侵犯周围组织,都仍属“良性”肿瘤。

癌细胞脱离了细胞自杀机制的控制

当正常的细胞老化或受到外来伤害(放射线、致癌物),累积过多 DNA 伤害时会启动一套预设的细胞“自杀程序”,以免这些不正常的细胞留在体内,让不正常的染色体及基因还继续复制。某些抑癌基因的蛋白产物即是启动细胞自杀程序的重要关键(如 p53、Chk2),当这些抑癌基因突变丧失功能时,细胞便有机会脱离此自杀机制的枷锁,并累积越来越多的突变基因。

癌细胞能抑制、逃避免疫系统的攻击
最新文章
推荐文章