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再生医学:重新定义生命

生物技术 时间:2020-02-21 18:18:11 作者:莫敖坤
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很多科幻电影里都有这样的情节:主角身体受到严重创伤,在先进医疗技术帮助下,患者的创处很快痊愈,伤口也恢复如初……在医学科技高速发展的今天,这种美好遐想正在逐步照进现实,这一切都源于一项可以改变人类命运和未来的学科——再生医学

美国生物学家、诺贝尔奖得主吉尔伯特曾预言:“用不了50年,人类将能够培育出人体所有器官。”随着干细胞组织工程等研究的不断深入,“再生医学”这门新型学科开始引领一场影响深远的医学革命。

自2001年回国以来,中国科学院遗传与发育生物学研究所再生医学研究团队负责人戴建武研究员一直致力于再生医学研究,取得了一系列具有重要意义的技术成果,使我国再生医学技术达到世界先进水平。

干细胞——

器官“重生”的秘密所在

干细胞能分泌多种细胞因子,可修复早衰的卵巢

2018年1月12日上午九点半,随着一声啼哭,在南京鼓楼医院,患有卵巢早衰多年的方女士在康复后成功诞下一名男婴。这标志着我国在卵巢再生临床研究中取得了突破性进展,也宣告再生医学技术在攻克生殖系统“不治之症”方面取得了阶段性胜利。

卵巢早衰(POF)是指女性40岁之前由于多种病因出现的卵巢功能衰竭,导致发生促卵泡激素水平升高和雌激素水平降低等症状。卵巢早衰的女性很难实现受孕,因为这类患者在月经周期中没有优势卵泡活动,无法取得卵子。因此,卵巢早衰也被业内公认为无法治愈的顽疾。

“我国约有4亿育龄女性,其中,卵巢早衰发病率超过1%。而且,我国卵巢早衰患者由于卵巢功能评估意识较弱,疾病普遍发现晚,自然妊娠概率极小。”南京鼓楼医院生殖医学中心主任孙海翔告诉经济日报记者,通俗点说,卵巢早衰就像一株鲜花从根茎枯萎(卵巢早衰),没有好种子(卵子),如何能结出甜美的果实(胎儿)?因此,解决这部分患者不孕的关键就在于如何挽救卵巢功能,获得优质卵子配成胚胎。

为解决这一世界性难题,中科院遗传发育所再生医学研究团队负责人戴建武与南京鼓楼医院生殖医学中心合作,于2015年在国际上率先开展脐带间充质干细胞干预卵巢早衰合并不孕症临床研究。该临床研究在通过医院伦理审查、国家卫计委备案后,成为我国实行干细胞临床研究备案制度后,首批备案的8个干细胞临床研究项目之一。

科学家们之所以看上了干细胞,是因其属于细胞中原始的、未(完全)分化的一类。干细胞既可以自我更新,也可以在适当条件下分化为特定的功能细胞,也就是说具有再生的“本领”。

据戴建武介绍,干细胞能分泌多种细胞因子,如VEGF、HGF、IGF-I等,通过一定途径参与调节颗粒细胞生长、凋亡,以达到修复早衰卵巢的目的。

2015年12月,孙海翔临床团队为方女士实施了干细胞卵巢内移植术,该脐带间充质干细胞由鼓楼医院GMP级临床干细胞室制备,并经中国食品药品检定研究院第三方检验。经术后复查,孙海翔发现患者卵巢内血流有明显改善,但未曾怀孕。2016年,方女士又进行了两次移植。2017年5月,方女士经检查确认大卵泡活动,实现自然受孕。如今,宝宝健康出生,悬在方女士一家人心上的石头终于落地了。

在中国食品药品检定研究院细胞资源储藏及研究中心主任袁宝珠看来,卵巢再生临床研究的突破性进展,为高龄妇女卵巢功能低下及卵巢抗衰老提供了新的技术手段,在严格监管的基础上,干细胞技术将带来更多福祉。

生物材料——

干细胞“安家”

智能型胶原支架犹如一个供干细胞生长发育的“温床”

干细胞和生长因子具有修复功能,但因其体积仅为微米级,在丰富血流的作用下,很难作用于受损部位。因此,如何将注入到体内的干细胞固定在需要它们的地方,成为一大难题。

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