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教育时间长、晚成家立业,科学家:青春期应延长至 24 岁

生物技术 时间:2020-02-23 17:59:03 作者:莫敖坤
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【Technews科技新报】过去人们普遍将青春期认定为 10-19 岁的期间,但随着饮食、医疗及生活环境的改变,这种定义究竟有没有虽着时代“更新”的必要?一些专家近日针对这项主题展开了广泛的讨论。

BBC 报导,随着年轻人继续接受教育的时间越来越长,结婚和成为父母的年龄也逐渐往后推迟,近期在《儿童与青少年健康》(Child & Adolescent Health)期刊上,澳洲墨尔本皇家儿童医院(RCH)团队便对于“成年”的定义提出了质疑。

但“青春期”的定义为什么这么重要?除了用来确保相关法律规范适当以外,从生物论据的角度来看,人体与青春期有关的荷尔蒙分泌也确实在近几十年中出现改变。

一般来说,当大脑中的下丘脑(hypothalamus)开始释放刺激身体垂体和性线的荷尔蒙时,人们便将其认知为青春期的开始。过去这种情况通常发生在 14 岁左右,但随着大部分发达国家饮食、健康环境的改善,现在平均年龄已经下降到 10 岁左右,但相对的,许多人的智齿直到 25 岁才开始生长。

与此同时,在教育、医疗的发展之下,婚姻和育儿的年龄则往后拖延,根据英国国家统计局(ONS)的资料显示,英格兰和威尔斯女性第一次结婚的平均年龄分别为 32.5、30.6 岁,相较起 1973 年来有着将近 8 年的延后。

皇家儿童医院青少年健康中心主任 Susan Sawyer 指出,尽管许多成年人的法定特权从 18 岁开始,但真正进入成人角色和负担责任则往往是在更晚以后发生,而这些正可以从婚姻、育儿和经济独立的延后中看出。

Sawyer 认为,这些现象意味着青春期中的“半依赖”时间已经延长,而这种社会改变需要反应到政策上,像是将青少年支持服务延伸到 25 岁。

“年龄的定义总是十分多变,但人们对于青春期的定义却太过严格,10-24 岁的区间将会更为适合现在青少年的发展情况。”

皇家儿科与儿童健康学院(RCPCH)院长 Russell Viner 也支持相同的看法,Viner 指出从目前来看,英国不论男女平均离家独立生活都大约是在 25 岁左右,而英国一些服务机构也已经考虑这点做出改变,青春期的定义确实应该随社会变迁做出调整。

当然也有人对此抱持着不同意见,肯特大学(University of Kent)育儿社会学家 Jan Macvarish 就认为,比起身体的生理成长,年长儿童与年轻人受到社会对他们期望的影响更为巨大,因此延伸青春期的定义是危险的。

“我们不应该冒着‘使年轻人独立欲望病态化’的风险进行,社会应该保持对下一代的最高期望。”

但 Viner 并不同意 Macvarish的批评,他认为延长青春期的定义,应该被看作是透过承认这些变迁,来赋予年轻人力量,“人们应该从承认年轻人的长处与发展潜力的立场出发,而并不是只关注在青春期的问题上。”

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