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人类老祖宗的生活有多“浪”?看你丰富的基因来源就知道了

生物技术 时间:2020-02-24 10:32:49 作者:莫敖坤
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但是,一门叫做分子人类学的学科,逐渐颠覆了科学家的认识——尼安德特人不能算祖先,最多可以算个亲戚。不过,这位亲戚,确实在现代人类的基因中,留下了不可磨灭的印记——不只是欧洲人,我们的基因里也有。

人类老祖宗的生活有多“浪”?看你丰富的基因来源就知道了

分子人类学通过分析人类基因组和DNA遗传信息,来探索人类起源、民族演化等多方面多层次的问题。而在分子人类学的研究中,最常用到的两个遗传标记,就是线粒体DNA和Y染色体DNA。

线粒体是细胞内的“能量工厂”,包含有少量的遗传物质,叫做线粒体DNA。线粒体DNA最神奇的地方是它只能通过母亲传给下一代。雄性的线粒体只伴随男人生活的一生,然后终结,是严格的母系遗传。与之相对应的是Y染色体DNA,只能由父亲传递给儿子,是严格的父系遗传。

线粒体DNA和染色体DNA都是单倍体,也就是说在我们的身体里面只有一份,不会发生复杂的基因同源重组。所以,这两种DNA更加完整、直接地记录了人类父系或母系的遗传信息。分析它们,就能追溯人类的进化历史[1]。

人类老祖宗的生活有多“浪”?看你丰富的基因来源就知道了

分子人类学几十年的研究,慢慢地改变了一些之前考古学得到人类起源的假说。目前有一点是公认的,那就是现代的人类确实都起源于非洲:无论是现在的非洲人,欧洲人,亚洲人还是美洲人,现代人类的祖先都来自非洲。但是和之前猜想完全不一样的是,现代人类的祖先离开非洲的时间,要比之前猜想的要晚很多。

大约20万年之前,非洲出现了现代人类的祖先;大约六万年前,人类的祖先第一次离开非洲大陆,向其他的大陆迁徙[2]。从那之后,一批一批的人类离开了非洲,不停的迁徙到世界的各个角落。

那么,尼安德特人,还有我们熟悉的北京猿人又是什么时候离开非洲的呢?

根据化石推测,北京猿人生活在距今70万到20万年前,也就是说他们离开非洲的时间远远早于现代人类的祖先。同样的,虽然很多尼安德特人的化石来自距今4万-2.3万年前,虽然那时候人类的祖先已经离开了非洲大陆,但是尼安德特人在12万年前就已经开始统治欧洲、北非还有西亚了——也就是说,尼安德特人的祖先也要早于现代智人的祖先离开非洲。所以,北京猿人和尼安德特人都不是我们的祖先。

更加可能的场景是,历史上有很多类似于人类的物种生活在非洲大陆上,从距今70万年之前的某个时间开始,这些物种不断的向世界各地扩散,在迁徙的过程中,很多物种灭绝了。

人类老祖宗的生活有多“浪”?看你丰富的基因来源就知道了

人类的祖先从6万年前的某一天开始,一批批的离开非洲大陆,并且慢慢的征服了世界。也是那些物种中,唯一生活到现在的智人。所以北京猿人最多算人类的远房亲戚,尼安德特人算是我们关系比较近的亲戚,但是他们都不是现代人类的直接祖先。

而人类能进化到今天,在生物界占据统治地位,最根本的原因我们发明了农业[2]。正是农业的出现,让我们拥有了更好的适应世界,改造世界的能力,成为今天的人类,而其他的远近亲戚,则在时间的长河里消失了。

那么在人类祖先离开非洲之前,和人类祖先离开非洲之后,我们又和生活在同时代的其他智人发生了什么样的故事呢?

这其中的所有细节还不是百分之百的清楚,这也正是很多科学家试图解答的问题。随着研究越来越深入,科研人员越来越意识到我们的祖先和生活在当时身边的各种其他智人有着紧密的联系。

人类老祖宗的生活有多“浪”?看你丰富的基因来源就知道了

最近纽约州立大学布法罗学院的一项研究中推测,我们的祖先在离开非洲之前就已经普遍开始和其他智人交换基因了。证据,就完整地保留在我们的身体里。科研人员研究了我们唾液中一种叫做MUC7蛋白的进化。MUC7蛋白是我们唾液中一种常见的蛋白,它能帮助我们的唾液保持粘性,同时可以抑制致病菌在我们口腔中的生长,对身体健康有着重要的意义。通过比较全球2500个人MUC7中包含的蛋白基因,科学家希望能够得出这个重要蛋白基因进化的过程。结果,却出乎意料。

在被分析的2500个现代人中,来自撒哈拉以南非洲人群的MUC7基因和全球其它地方人群的MUC7基因完全不一样,反而和很多已经灭绝的智人的基因更加的相近(比如说尼安德特人)。

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