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重大突破:科学家让截瘫猴重新走路

生物技术 时间:2020-09-18 19:08:05 作者:莫敖坤
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10多年来,神经科学家格雷瓜尔·库尔蒂纳教授每月都在瑞士洛桑和北京之间来回飞,因为他瑞士的实验室在联邦理工学院,同时指导北京的一个实验室开展研究工作。他的研究项目是治疗脊髓损伤,使用的动物是猴子。

库尔经常很幸苦,有时候他飞到北京当天就开展实验,当天晚上就飞回瑞士。库尔说,这是值得的,在中国用猴子实验没有欧洲和美国那种严格的监管。本周他和团队在北京报告最新实验结果,植入大脑的信号发射器,通过刺激脊髓无线刺激电极,实现了让脊髓损伤猴子恢复支配下肢肌肉运动的能力,使高位截瘫猴子重新获得行走能力。简单说,就是脊髓损伤导致大脑支配下肢运动神经元的功能丧失,这一研究通过人工无线信号让大脑和脊髓运动神经元建立联系,并实现了基本功能。脊髓损伤治疗是医学难题,因为中枢神经系统属于难以再生组织,一旦损伤往往终身瘫痪。科学家从三个方面开展研究,一个是设法让损伤的脊髓自己修复,这个思路简单粗暴,但难度非常大。另一个是通过外骨骼,就是给患者造一个能行走的自动化机械拐杖,这方面已经取得了比较好的进步。最新这个进展则是第三种策略,是利用人工无线信号重建大脑和脊髓的联系。

研究证明,瘫痪的猴子不仅能恢复行走的能力,甚至能够负重,这对于功能恢复是十分关键的。巴特尔纪念研究所神经学家Gaurav Sharma表示赞叹:“这是伟大的工作!”他曾使瘫痪病人恢复手臂运动。

这项技术对于瘫痪患者来说是一个天大的好消息,库尔在瑞士已经开始临床试用,给两名瘫痪患者进行了简约版本的类似治疗。

重大突破:科学家让截瘫猴重新走路


范斯坦医学研究所生物工程师Chad Bouton是研究外骨骼系统的科学家,他认为这项研究为新生物电刺激技术开展临床研究打开了新通路,为瘫痪患者提供了新的潜在治疗策略。

这一研究项始于10多年大鼠实验经验,最新猴子实验验证了大鼠的研究结果。开始阶段使用健康猴子,研究大脑发射电子信号到腿部肌肉,让猴子在跑步机上行走。他们还研究了腰椎,这里是大脑信号传递到腿部肌肉的中转站。然后他们在脊髓切断猴子用无线电重新创建这些信号联系。瘫痪猴子大脑植入微电极阵列,电极采集大脑神经元信号,解析与下肢运动有关的信号,然后将这些信号发射出去被脊柱附近的接受器接受,接收器发出刺激下肢肌肉运动神经元的信号,实现支配下肢运动的目的。

“当我们看着猴子站立起来行走,整个团队是在房间里尖叫起来!”库尔说。研究过程中,他们曾经经历过多次失败。虽然猴子的运动节奏仍然不够完美,但是猴子的脚不再拖动,并能够支持自身体重,这已经是非常了不起的突破。下一步他们将继续努力,让瘫痪的猴子不仅能行走,而且能负重绕开障碍物。祝愿他们早日实现愿望,给大批瘫痪的患者带来革命性治疗技术。

科学家日夜兼程为人类健康操心,作为普通人,维护好健康是每个人的基本义务,只有这样才是对科学家对亲人最大的回报。

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