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人类一种蛋白质可能“借”自细菌毒素

生物技术 时间:2019-10-23 19:08:19 作者:莫敖坤
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据新华社电 发表在最新一期美国《细胞》杂志上的一项研究显示,人体内一种负责细胞间交流的关键蛋白质可能“借”自细菌毒素。

细菌毒素.jpg

人体细胞内一种名叫Teneurins的跨膜蛋白质在人体胚胎发育和神经系统连接中起着关键作用。美国芝加哥大学和斯坦福大学的研究人员对这种蛋白质进行了基因序列分析,并将其结构与其他蛋白质结构的数据进行比对。分析结果显示,这种跨膜蛋白质同与其功能相似的蛋白质“长得”不一样,结构更接近于一种桶状、有螺旋桨状凸起的细菌毒素。细菌毒素是细菌用来攻击宿主细胞的毒性分子。

研究人员说,细菌毒素可能在进化早期就被纳入多种生物体中,早期的单细胞真核生物领鞭虫就拥有类似的跨膜蛋白质。他们推测,细菌毒素可能把其部分基因传给了早期的领鞭虫,随着这些简单生物进化成更复杂的生物,类似细胞毒素的蛋白质就一直保留下来。

研究人员认为,这种跨膜蛋白质“借用”了与细菌感染细胞类似的工具,转而将其用于连接其他细胞,并进行细胞间交流。

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